여성의 스트레스

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  • 2021-10-20 10:25:14
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여성의 스트레스

호르몬적 관점에 의거하여: 에스트로겐, 옥시토신, 직장 스트레스 (출처: 존 그레이 저서 ‘화성 남자와 금성 여자를 넘어서’)

 

 

에스트로겐과 옥시토신의 증가


 

 

여성은 여성성을 마음껏 표출하며 시간에 쫓기지 않고, 본인이 좋아하고 본인 스스로 즐거울 수 있는 일을 할 때 옥시토신이 증가하고 스트레스가 줄어든다. (물론, 남자들도 시간에 쫓기지 않고 자신이 하고 싶은 일을 할 때 스트레스가 많은 부분 풀릴 것이다. 다만, 그러한 행위를 할 때 발현되는 호르몬은 ‘옥시토신’이고 이는 여성 호르몬에 속하기 때문에 이러한 일례를 든 것.) 그러나 시간이 쫓겨 압박에 시달리면 테스토스테론이 증가하고 에스트로겐은 감소하여 특히나 여성에게 더 치명적인 스트레스를 줄 수 있다. (일반적으로 여성은 에스트로겐을 보충할 수 있는 활동, 남성은 테스토스테론을 보충할 수 있는 활동을 해야 궁극적인 스트레스가 감소된다.)

원치 않지만 어쩔 수 없이 해야 하는 일을 할 때 여자의 몸에서는 테스토스테론이 증가하고 에스트로겐은 감소하기 시작한다. 또한 옥시토신 역시 생성되지 않는다. 누구나 싫은 일을 해야 할 때도 있지만 테스토스테론이 증가하면 유리한 남자들과는 달리 여자들은 테스토스테론 수준이 지나치게 상승하면 스트레스가 더 심해질 가능성이 매우 크다.

 

 

여자들이 스트레스를 받는 일반적인 사례/ 남성성과 여성성의 변화


 

 

1. 사람들의 도움에 기댈 여유가 없다.

: 독립성 증가(남성성), 상호 의존성 감소(여성성)

 

2. 감정을 공유할 여유가 없다.

: 무심함 증가(남성성), 정서반응 감소(여성성)

 

3. 남편과 가족을 지지해줄 여유가 없다.

: 문제 해결 능력 증가(남성성), 보살피는 성향 감소(여성성)

 

4. 마음을 터놓고 도움을 요청할 여유가 없다.

: 강인성 증가(남성성), 취약성 감소(여성성)

 

5. 사람들과 함께 일할 여유가 없다.

: 경쟁력 증가(남성성), 협조하는 능력 감소(여성성)

 

6. 결정을 내리기 전에 감정을 돌아볼 여유가 없다.

: 분석력 증가(남성성), 직관력 감소(여성성)

 

7. 사람들의 감정과 욕구를 살필 여유가 없다.

:권력 증가(남성성), 사랑 감소(여성성)

 

8. 느긋한 마음으로 도움을 받을 여유가 없다.

: 자기주장 증가(남성성), 수용성 감소(여성성)

 

9. 도움을 구하거나 남을 도와줄 능력을 알아 볼 여유가 없다.

: 능력 증가(남성성), 도덕성 감소(여성성)

 

10. 침착하게 사람들의 도움에 의지할 여유가 없다.

: 자신감 증가(남성성), 타인에 대한 신뢰 감소(여성성)

 

11. 지지를 더 많이 받을 여유가 없다.

: 책임감 증가(남성성), 호응하는 성향 감소(여성성)

 

12. 사생활에 쓸 시간의 여유가 없다.

: 목표 지향 증가(남성성), 관계 지향 감소(여성성)

 

 

일과 생활의 균형


 

 

위의 정리된 사례들과 같이, 그 주요 요인들을 살펴보면 ‘직장’은 결코 여자들이 옥시토신을 분비하기 좋은 곳이 아니다. 그러나 직장이 굳이 옥시토신을 높여야 하는 곳도 아니다. 일하는 여성들이 늘어나면서 직장이 여자들의 욕구를 지지해주는 곳이 되어가기도 하지만 직장 밖의 일상에서 옥시토신과 에스트로겐의 욕구를 충분히 만족시키면 훨씬 직장 생활에서의 스트레스도 효과적으로 관리하며 효율적으로 일할 수 있다.

 

때로 여자들이 옥시토신과 에스트로겐을 분비시켜줄 사건을 기대하면 직장에서 일하는 동안에도 옥시토신이 분배될 수 있다. 남자에게 필요한 만족은 ‘동굴 시간’과 ‘행복한 아내’이고, 이 두 가지 모두 남성성을 표출하게 해준다. 여자에게 필요한 만족은 ‘여성성을 표출하게 해주는 사생활’이다. 따라서 집에서 스트레스를 해소하는 데 필요한 지지를 받지 못하면 스트레스가 더 심해진다.

 

요즘은 여자들이 도리어 직장 안에서보다 가정 안에서 스트레스가 심화되는 경향이 많아진다고 한다. 그러나 이는 불가피한 현상은 아니다. 옥시토신과 에스트로겐을 끌어올려 스트레스를 줄일 수 있는 방법을 배우면, 가정안에서, 주변의 지지가 더해진다면, 직장에서는 더 생산적으로 일하고 집에서는 더 행복하게 지낼 수 있을 것이다.

 

 

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